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NaturalMotion从物理引擎到手游的成功

发布时间:2020-02-11 03:52:28 阅读: 来源:扣板厂家

图为NaturalMotion Games公司CEO兼共同创始人Torsten Reil。

从物理引擎制作业务的成功到主机游戏开发的失败,再到移动游戏的成功,NaturalMotion在相当短的时间内就完成了这个飞跃。

从创作受欢迎的付费游戏到引领免费游戏领域,该公司表现出了对游戏行业大变革非常敏感的洞察力。

NaturalMotion Games公司CEO兼共同创始人Torsten Reil在接受采访时谈到了该公司的起源,向免费模式的转变以及未来发展的计划。

起源

NaturalMotion最初于2001年成立于牛津,该公司成立之初被当作了牛津大学的动物学系,主要专注于生命类和自然动画系统。

这些主要是通过该公司的Euphoria动画引擎,该引擎被使用在一些3A主机游戏中,比如《侠盗猎车手Ⅳ》,《星球大战:原力释放》和《荒野大镖客:救赎》。

受到物理引擎业务成功的影响,NaturalMotion在2010年决定转变为游戏研发工作室,并发布了首款美国足球类主机游戏Backbreaker。

尽管该游戏有非常不错的技术,但在收入方面仍然是失败的。“对于我们来讲,这是个非常大的意外”,Torsten Reil说。

“当微软决定拒绝在XBLA平台发布它的时候,我们不得不转入了零售渠道。这时候已经离发布日期不久了,而且微软的拒绝意味着更大的开支和更有限的上架空间”。

当时该游戏出现了一系列严重的BUG,对游戏造成了负面的影响,最终影响到了游戏销售,不过这次的失败也给NaturalMotion带来了很多重要的教训。

“最重要的是,我们从这次失败的经历中学到了很多:一定要做足准备才能推出游戏,在一个或者两个关键的领域注重创新,永远不要自己尝试零售并且一定要和希望推动游戏发展的平台合作”Reil说。

向移动领域的转变

“在主机平台,我们积累了大量的引擎开发,性能优化,艺术处理和QA方面的经验,但比其他更重要的是,我们学到了如何改进视觉保真度和使用实时模拟系统来创造逼真的角色和自然的玩法”。

该公司当时努力解决如何把这些想法带向移动平台, 以及该公司的很多技术如何用在移动游戏开发方面,这些成为了公司转型的转折点。“当我们意识到iPhone具有运行我们技术的能力,我们就知道自己有机会把高画质以及合适的玩法推向移动设备平台”,Reil说。

“我们认为当时盛行的2D资源管理游戏将会是昙花一现,移动玩家们对于更丰富的游戏体验和高质量画质会有日益提高的要求”。

正是这种意识以及NaturalMotion对发展趋势的精确把握成为了该公司在移动领域成功的基础。

付费巨作

NautralMotion在2009年发布了首款移动游戏Backbreaker Football,也就是主机版同名游戏中的一个微游戏Tackle Alley的移动移植版。和主机版的失败不同的是,Backbreaker Football的发布获得了成功。

实际上,这款游戏的成功令Reil都没有任何的思想准备,该游戏的下载量超过了500万次,全部都是付费版本。

“iOS版的Backbreaker大大超出了我们的预期,并让我们确信高画质和易于上手的玩法结合起来有非常大的机会”,他说。

在Backbreaker之后,NaturalMotion很快发布了Backbreaker 2:Vengeance,NFL Rivals和Icebreaker Hockey,都取得了不错的成绩。该公司还发布了Jenga游戏,和NFL Rivals一起成为了该公司仅有的授权游戏。

虽然Reil说跟授权持有者合作非常不错,不过目前NaturalMotion目前为止都在专注于研发自己的IP。

在该公司的首批6款游戏中,都采用的是收费模式,取得了500%的投资回报率(ROI)。在极短的时间里,NaturalMotion迅速成为了移动领域成功的开发商之一。不过接下来的成功更为令人瞩目。

免费模式领跑者

“移动市场的变化速度是传统游戏市场的十倍”,Reil说,“虽然我们的付费游戏ROI非常不错,很明显免费游戏在移动领域的机会更大”。

因此,NaturalMotion宣布将主要的精力集中在免费游戏的研发上,动物养成游戏My Horse就是该公司涉足免费游戏市场的开始。

“我们最初的想法就是专注于高画质以及严肃的内容,这是其他开发商所忽略的地方”,Reil说。“游戏行业这样的机会很多,因为我们有iOS这样的精英平台”。

通过这种方式,My Horse在三个月内就获得了500万次下载,积累了50万DAU。该游戏的总下载量目前已经超过了1100万次。更为重要的是,该游戏的IAP选项非常具有说服力,因此使得My Horse在收入方面获得了更出众的表现。

遥遥领先

不过,My Horse的成功和NaturalMotion的下一个游戏CSR Racing相比就显得微不足道了。

在2012年的WWDC开场致辞中展示中出现,意味着苹果对该公司的大力支持,CSR Racing在2012年6月份正式登陆了iOS平台,迅速获得了巨大的成功。

在游戏发布的第一个月里,这款拉力赛游戏为NaturalMotion带来了1200万美元的收入。虽然该公司不愿意发布更多的数据,但一直处于收入榜的位置意味着该游戏保持了不断的成功。

或许更令人称赞的是该游戏是依靠口碑相传的方式达到这些成功的,除了WWDC大会上的宣布之外,该游戏很少举办发布会,而且在市场营销和用户获取方面没有任何的开支。去除了苹果的30%分成以及游戏的研发费用,也就是说CSR的所有收入都是净利润。

CSR收入成功的关键原因就是对IAP的使用,使用户有多种在游戏中投钱的方式。虽然该游戏取得了非常不错的成功,但Reil并不认为NaturalMotion充分发掘了免费模式的潜力。

“远远没有”,Reil说,“我们只是刚开始对免费模式的学习”。

扩张

在过去的一年里,NaturalMotion也进行了大幅度扩张,在伦敦建立了新的工作室,收购了位于布莱顿的CSR开发商Boss Alien并为旧金山工作室和牛津总部进行了人员扩张。

Reil说,这些都是为了保持公司在移动游戏领域的领先地位。“我们最大的目标就是在不断增长的过程中保持灵活度。游戏行业的变化非常快,我们希望确保自己能够很快适应这些变化,最好是在所有人都没有意识到之前就进行改变”。

“我们并不想只是在员工数量方面的大幅增长,我们希望创造优秀的研发团队,确保我们的游戏是全新的,而不是现有游戏的克隆产品”。

“目前为止,我们的收入和利润还不错”。

除此之外,该公司还获得了来自投资者的一大笔资金,最近的是来自Benchmark Capital的1100万美元,通过这次交易,Mitch Laskey加入了NaturalMotion的董事会。目前为止,该公司一共受到来自外部投资金额1900万美元。

前途光明

除了NaturalMotion几个工作室负责的在研发中的未公布“高端免费游戏”之外,该公司目前在苹果的第五代iPod Touch开场白中宣布,目前正在研发Clumsy Ninja。

和过去十年里NaturalMotion推出过的优秀作品联系起来的话,这款忍者训练游戏毫无疑问的是一款高画质的游戏,并且会采用该公司最近推出的模拟AI动画系统。

当然,该游戏的IAP同样会设计的非常合理。通过NaturalMotion最近几年的表现来看,这款游戏的成功似乎是不可避免的。因此,难怪Reil对于公司的未来和移动行业的发展如此的热情和自信。

“移动游戏是娱乐行业中最大的机会,不管是从商业角度还是创意方面”,他说。“我们很有可能会认真的把移动平台的作品称为‘游戏’,因为目前很多人仍然认为移动游戏过于休闲”。

“质量和玩法现在是非常重要的,能够真正取悦玩家的游戏将获得比花很多钱购买用户的开发商更大的成功”。Reil的目标就是确保NaturalMotion继续创造这样的游戏内容。

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